Топ-100
Последние новости из мира мотокросса

Когда возвращаются бывшие профи

Когда возвращаются бывшие профи
 Начиная с первого дня любительского Чемпионата в Лоретта Линн, по крайней мере, один класс «Senior/Vet» был открыт для бывших профессиональных гонщиков. И, как вы понимаете, с тех пор это вызывает споры. Некоторые утверждают, что, если вы станете обладателем лицензии AMA Pro Motocross, вы будете профессионалом и оставите любительские гонки. Другие возразят, что большинство гонщиков имеют профессиональную лицензию не более двух лет, а половина из них не пройдет отбор и никогда не попадает на старт заездов в национальной серии AMA Мотокросс или финал АМА Суперкросс.

Возникает закономерный вопрос, куда деваться гонщикам, когда у них заканчивается профессиональная лицензия и где еще они смогут участвовать, кроме любительских соревнований? Единственными соревнованиями среди профи, санкционированными AMA, являются 12 этапов чемпионата АМА Мотокросс (Lucas Oil AMA Pro Motocross Championship), и попасть там на старт - трудная задача для любого гонщика определенного возраста, если вы не Джон Дауд (прошло несколько лет с его последней удачной попытки).

Рики Кармайкл на ранчо в 2012 году


На протяжении многих лет мы видели постоянный поток бывших профессионалов, которые все еще катаются и хотят участвовать на Чемпионате среди любителей в Лоретта Линн, как в детстве, только на этот раз они приводят своих детей. Бывшим профи разрешено ездить в классе юниоров 25+, а также в классах 45+ и 50+. Запрещены для бывших профессионалов классы Vet 30+, Sportsmen и Senior 40+.

Первым экс-профи, выступившим в любительском чемпионате, был Барри Хиггинс, в 1982 году он финишировал 11-м в классе Senior 30+. Хиггинс, который приехал из Нью-Йорка, но переехал в Джорджию, стал победителем первых двух гонок серии АМА МХ 1972 года - Road Atlanta National и 'Memphis National. Нельзя припомнить, чтобы кто-нибудь жаловался на то, что Хиггинс ехал в этом классе, но Лоретта Линн тогда была немного более «расслабленной», особенно класс Ветеранов.

 Между прочим, победителем в классе «Senior» в 1982 и 1983 годах был гонщик по имени Гордон Боуден, который на самом деле был ирландцем, выигрывал национальные титулы у себя на родине перед тем, как эмигрировать в Гастонию, Северная Каролина.

Майк Браун на ранчо в 2019 году


Первой настоящей «суперзвездой», которая выступила в качестве экс-профи в Лоретта Линн, был Тони ДиСтефано из Пенсильвании - трехкратный чемпион AMA Мотокросс в классе 250сс (1975–1977гг.). И Тони Ди первым узнал то, что впоследствии стало одной из особенностей  чемпионата в Лоретта Линн: независимо от того, насколько вы хороши как профессионал, когда вы приедете сюда и поедете в качестве ветерана, скорее всего, вас кто-то обгонит. В случае с Тони Ди он проиграл во всех трех заездах легенде и многократному чемпиону Южной Каролины Робби Нили. У Нили была профессиональная лицензия, но только на два года. Он прошел квалификацию для участия в серии AMA Мотокросс, заняв 23-е место в обоих заездах.

В 1988 году в Лоретту приехала еще одна «суперзвезда»: Марк Барнетт, трехкратный чемпион AMA МХ в классе 125сс и чемпион AMA по суперкроссу 1981 года. Но его никто не смог обогнать, и он выиграл все три своих заезда.

Марк Барнетт на ранчо Лоретты Линн в 1988 году


За этим последовали и другие громкие имена, с разной степенью успеха: Марти Смит, Кенни Кейлон, Кевин Фоли, Билли Лайлс, Денни Шварц, Энди Стейси, Трампас Паркер и Джефф Эмиг, который вернулся в 2002 году, через два года после того, как вынужден был закончить карьеру из-за травм. Эмиг точно узнал то, что узнали многие другие старые профи, вернувшись сюда; его заклятым врагом был постоянный победитель -ветеран-любитель Кевин Уокер из Пенхука, штат Вирджиния, который в начале 90-х тоже ездил в качестве профессионала, участвуя в нескольких национальных гонках по мотокроссу и суперкроссу в классе 125сс. Эмиг все же выиграл несколько титулов в Лоретта, но сражаться с Кевином Уокером, когда вы привыкли сражаться с Джереми МакГратом, было немного унизительно.

В 2015 году Себастьян Тортелли выиграл титул в классе Vet 35+


Ну и напоследок еще две интересные истории от Дейва Кумбса. В 2015 году Себастьян Тортелли, двукратный чемпион мира по мотокроссу, впервые приехал в Лоретта Линн и заявился в классах Junior 25+ и Vet 35+. Я предупредил его перед гонкой, чтобы он был готов и не удивлялся, если он проиграет тому, о ком никогда не слышал. Тортелли отлично справился в классе Vet 35+, выиграв титул, но в классе юниоров 25+ он проиграл Рики Реннеру из Флориды. Когда я потом увидел Себа, он сказал, что был немного удивлен проигрышем во всех трех заездах, но, по крайней мере, он слышал о «Реннере, парне, который всегда выигрывает Step-Up на X Games». Я сказал нет, ты проиграл его младшему брату Рики, а не Ронни, который выступает в мотофристайле.

Уже в следующем, 2016 году, австралиец Майкл Берн, который провел долгую карьеру в Америке и теперь управляет командой Rocky Mountain ATV / MC / KTM-WPS, решил вернуться и участвовать в гонках среди юниоров 25+, как это сделал Тортелли. Он спросил меня, чего ожидать, так как он никогда не ездил здесь в детстве. Я сказал ему те же три вещи: одна грязная гонка, одна горячая гонка и поражение тому, о ком вы никогда не слышали. Он засмеялся и сказал: «Посмотрим».

Майкл Берн


В конце недели я столкнулся с Берном возле трейлера, где объявляют результаты и спросил его, как дела? Он просто покачал головой и сказал: «Первый заезд был грязевой, второй был ужасным, но в конце концов я выиграл третью, последнюю гонку… и я понятия не имею, кто победитель». В классе юниоров 25+, в котором участвовали не только Майкл Берн, но и Робби Рейнард, Остин Строуп, Барри Карстен, Джим Полвони и другие, абсолютным победителем стал некто по имени Майкл Страйкер из Нью-Йорка.                                                            

В этом году на 40-м по счету чемпионате в Лоретта мы увидим Рики Кармайкла, Тима Ферри, Натана Рэмси, Бадди Антунеса, Джеффа Эмига, Райана Хьюза, Майка Брауна и нестареющего Курта Николла. Последний из этого списка, один из лучших гонщиков Великобритании за всю историю, но он тот, кто никогда не был на этом чемпионате раньше и не знает, чего ожидать. Возможно, его тоже ждут несколько сюрпризов.
Статьи